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When She Writes

I’m an avid reader but it was only when someone asked me which female authors were my favorites, I realized that I couldn’t even name five. There’s a difference when you are a woman and you read something written by a woman rather than a man, especially a memoir. The four books that I mention here are about the different life experiences of four women. However, the most notorious thing they have in common, other than being female, is that they are makers. “Furiously Happy” by Jenny Lawson could be sum up by the rest of its title: ‘A funny book about horrible things.’ The book starts with the usual “advance praise” quotes from Dickens, Hemingway, Dostoyevsky and Ms. Lawson’s shrink, you’ll know it’s not the usual memoir right from the start. In these stories, Ms. Lawson describes her day-to-day struggles with mental illness. She also discusses her love for taxidermied animals and how sometimes they like to ride her cat. She shares laugh out loud stories about her depression, anxiety, self-harm, her shrinks, her …

Faces in the Crowd

“Faces in the Crowd” (Los Ingrávidos) de Valeria Luiselli es una novela de menos de 150 páginas dividida en pequeñas viñetas pero que te hace pensar más que muchas novelas de 600 páginas. El libro está escrito originalmente en español, erróneamente pensaba que fue escrito en inglés y después traducido al español. Los títulos tampoco indicaban nada ya que uno no es traducción del otro. Así que leí la novela en inglés. La traducción de Christina MacSweeney es excelente pero hay ciertas cosas que se pierden como en cualquier tipo de traducción. Además leer sobre la ciudad de México y la cultura mexicana en tu propio idioma siempre es un placer indescriptible. La novela inicia con una mujer que fue traductora en Nueva York. Ahora en la ciudad de México intenta escribir una novela sobre sus días en la gran manzana. Las viñetas que son sobre su novela narra su vida en Nueva York ficcionada mientras que en el presente ciertas partes le ocasionan fricciones con su esposo. En su relato incluye un fugaz encuentro …

It’s Kind of a Funny Story

La primera vez que leí acerca de Ned Vizzini fue un artículo sobre su suicidio. Ned Vizzini de 32 años, autor estadounidense, saltó de un edificio en el 2013. Escribía novelas para adolescentes (young adult) y guiones para televisión. Una de sus novelas más reconocida es “It’s kind of a funny story”. El libro “It’s kind of a funny story” cuenta la historia de Craig, un adolescente que asiste a una preparatoria prestigiosa y sumamente competitiva. Va a fiestas, sale con amigos, bebe, fuma marihuana, le gusta la novia de su mejor amigo y está deprimido. Una depresión clínica que le hace considerar el suicidio como opción viable pero lo reconsidera y decide pedir ayuda. En la segunda parte de la historia, Craig se interna en el ala psiquiátrica para adultos del hospital que está cerca de su casa. Marty Beckerman, amigo de Vizzini, escribió que leer esta historia es como leer sobre vida de Ned. Aunque Vizzini no era un adolescente cuando ingresó al hospital psiquiátrico, sí sufría de depresión y estuvo cinco días …

The Happiness Project

Honestamente los libros de “autoayuda” no son de mi gusto. Aún considero peores los que intentan hacerse pasar por ficción pero que en cada página tratan de imponer una lección (te hablo a ti Paulo Coelho). Hay otros que descaradamente venden el “secreto al éxito” para las mentes ingenuas. Pero tampoco se trata de mantenerte cerrado por que siempre podemos aprender algo nuevo. Aunque el método no sea un –paso a paso–. El libro “The Happiness Project” de Gretchen Rubin es la crónica de la autora de su proyecto de felicidad que duró un año. Lo que a mi realmente me interesó fue la investigación que hizo sobre la palabra y ese estado eludible llamado felicidad. Rubin separó su proyecto en metas de las que llevaba record cada mes. En particular, me identifiqué con la personalidad de Gretchen que puede llegar a ser meticulosa rayando en lo obsesivo. Lo negativo es que su historia personal no resuena con todos. A veces sus historias se vuelven tediosas y lo peor que pudo haber hecho fue tomar …

La lógica ilógica de Catch-22

“He was going to live forever, or die in the attempt.” “Catch-22” de Joseph Heller es una novela satírica situada en la isla ficticia Pianosa cerca de Italia durante la Segunda Guerra Mundial. Harper Lee, autora de “To Kill a Mockingbird”, comenta sobre el libro “Catch-22 is the only war novel I’ve read that makes any sense”. Su título ha pasado a los diccionarios como una frase común para denotar una lógica burocrática que no tiene salida. Aquí el razonamiento de Catch-22 en la novela: “There was only one catch and that was Catch-22, which specified that a concern for one’s own safety in the face of dangers that were real and immediate was the process of a rational mind. Orr was crazy and he could be grounded. All he had to do was ask; and as soon as he did, he would no longer be crazy and would have to fly more missions. Orr would be crazy to fly more missions and sane if he didn’t, but if he was sane he had to …

The Spectacular Now

Leer libros para “jóvenes adultos” siendo adulto y no tan joven, a pesar de que a veces cuento con mentalidad adolescente, puede resultar interesante. El libro “The Spectacular Now” de Tim Tharp trata sobre Sutter Keely, un adolescente con la filosofía de apreciar el ahora. Entramos a la vida de Sutter en su último año de preparatoria cuando está terminando con su novia actual. Poco tiempo después conoce a Aimee, una joven que deja que otros se aprovechen de ella. Él decide ayudarla a ganar confianza en sí misma, empieza a salir con ella y eventualmente se enamoran.